Increíbles abejas azules que se creían extintas reaparecen en Estados Unidos

Aygün Bolivia 23/05/2020

Luego de que en las últimas semanas en Estados Unidos se dieran avistamientos de avispones «asesinos» de abejas y dragones azules en un lago de Texas, una extraña especie de abeja azul metálico que se creía extinta desde hace 4 años reapareció en el estado de Florida, provocando sorpresa y emoción entre la comunidad científica estadunidense. 

El hallazgo de las abejas fue hecho por un investigador del Museo de Florida, quien encontró a los insectos en el área de la que llevaban años desaparecidos. La abeja Osmia calamintha solo se había visto en cuatro áreas del estado tras su descubrimiento en 2011, y a la fecha eran consideradas una especie extinta. 

«Estaba abierto a la posibilidad de que no volviésemos a encontrar a la abeja, así que el primer momento en que la vimos en el campo fue realmente emocionante», dijo el investigador Chase Kimmel, en un comunicado del Museo.

El redescubrimiendo de la especie abre la posibilidad para que los científicos puedan conocer más sobre estas increíbles abejas, que actualmente se encuentran  en el Plan de Acción de Vida Silvestre del Estado de Florida como una especie de mayor necesidad de conservación.

Encontraron más abejas de las que esperaban

Kimmel afirmó que su objetivo era encontrar a las abejas desaparecidas desde 2016, pero no logró encontrarla solamente en los lugares donde se tenía registro su existencia, pues encontró especímenes en seis ubicaciones más a 80 kilómetros de distancia de donde se creía era su hábitat, lo que representa «una buena noticia para la especie».

«Encontrar la abeja debido a su rareza fue realmente importante, pero encontrarla en múltiples lugares nuevos previamente desconocidos fue aún más emocionante y significativo», expresó Kimmel a Univision Noticias.

Especie altamente localizada y especializada

Las extrañas abejas azules son tan difíciles de encontrar debido a que son una especie «altamente especializada y localizada», pues solo viven en una región determinada de Florida y su existencia depende de uno de los ecosistemas de mayor riesgo de desaparición del país, según un informe de 2015 del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos. Las abejas metálicas solo son polinizadoras de otra especie amenazada, una planta floreciente conocida como Ashe’s calamint.

«La abeja se encontró en cuatro lugares cuando se describió por primera vez en 2011. El último estudio realizado en 2016 hizo una pesquisa en tres de estos lugares y los autores solo encontraron la abeja en dos de ellos. Una de estas propiedades está protegida y adyacente a un huerto de cítricos, mientras que la otra propiedad está en un lote sin protección y sin desarrollar», afirmó.

Reporta: Milenio Digital